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Leila Ahmed (El Cairo, 1940)

La escritora y profesora egipcia Leila Ahmed es una de las estudiosas sobre feminismo islámico más interesantes en la actualidad. A sus 74 años, es docente en Harvard Divinity School y ha publicado varios libros y decenas de artículos sobre la compatibilidad entre feminismo e islam. Todavía lo hace. Su mayor crítica se dirige hacia la interpretación machista del Corán que se ha establecido en el mundo islámico desde hace décadas.

Su obra cumbre, “Women and Gender in Islam: Historical Roots of a Modern Debate”, estudia la problemática de la igualdad de género en el contexto del islam y, en relación con ello, aborda la simbología del velo islámico. Según sostiene, el islam fomenta una sociedad misógina y androcentrista, por lo que es conveniente reinterpretar la religión en base a la igualdad.

Leila Ahmed estudió en Cambridge, huyendo de un Egipto donde las mujeres habían vuelto a ser desplazadas tras el auge del nacionalismo árabe. A pesar de su formación en Reino Unido y Estados Unidos, Ahmed siempre ha reivindicado el feminismo islámico y niega la idea de que la cultura musulmana suponga un atraso.

Así, defiende sin tapujos el uso del velo islámico (como libre elección) tanto en Oriente Medio como en Europa y Estados Unidos. Pero va más allá. Las teorías de Leila Ahmed sobre el uso (o no) del velo otorgan a esta prenda todo un abanico de significados a lo largo de la historia. Una de ellas, y la que más aborda actualmente, es el pañuelo como forma de reivindicación de las costumbres musulmanas frente al “colonialismo” europeo y estadounidense que lo califica de opresión y de atraso.

Otras publicaciones de Leila Ahmed:

A border passage. From Cairo to America – A Woman’s Journey” (1999)

A Quiet Revolution: The Veil’s Resurgence, from the Middle East to America” (2011)

“Tenía que abordar la cuestión de los prejuicios sobre el Islam de la misma manera que el sexismo dentro del Islam”.

Leila Ahmed.

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Dicen que el mundo islámico es de los hombres, pero su historia y su presente no pueden entenderse de ningún modo sin sus testimonios femeninos. A lo largo de los tiempos, mujeres diversas de muchos países islámicos nos han ido ofreciendo sus reflexiones sobre la realidad de la mujer, su papel en la sociedad y su lucha por la adquisición de sus derechos fundamentales. Feminismo, al fin y al cabo, aunque todavía haya una considerable reticencia hacia esa palabra. Aún hoy las mujeres musulmanas continúan escribiendo sobre su día a día, sus costumbres, cómo ven a los demás y cómo los demás las ven. Sus textos son, sin duda, una herramienta imprescindible para romper mitos y estereotipos sobre la cultura islámica, árabe y musulmana y, por supuesto, sobre ellas, las mujeres islámicas.

 

Feminismo en el islam“, Margot Badran

Una lista sobre obras de mujeres islámicas no sería justa sin la presencia de Margot Badran, probablemente la mujer que sentó las bases del feminismo islámico. La experta en mujeres, género y feminismo en el islam reflexiona sobre el rechazo del patriarcado islámico hacia la lucha de las mujeres por la igualdad en los países islámicos. Badran narra cómo el discurso patriarcal en los países islámicos calificó el feminismo a principios del siglo XX como una influencia de Occidente para eliminar su cultura y su religión, un discurso alarmista que todavía se mantiene en nuestros días. A pesar de todo, la lucha de las mujeres en el mundo islámico se ha mantenido a lo largo de los tiempos, lo que demuestra que feminismo e islam no son incompatibles.

 

A Quiet Revolution: The Veil’s Resurgence, from the Middle East to America“, Leila Ahmed

Otra lectura de cabecera para entender la lucha de las mujeres del mundo islámico, en este caso sobre el uso del velo, lleva la firma de la escritora y profesora de Harvard Leila Ahmed. La autora, de origen egipcio, es famosa por sus interesantes interesantísimas teorías sobre los factores que han llevado a las musulmanas a vestir o no vestir el velo a lo largo de la historia reciente. Basándose en la realidad de su Egipto natal, Ahmed establece una relación entre la situación política de cada momento y la consiguiente respuesta de las mujeres musulmanas, reivindicando su autonomía mediante el uso o desuso del velo. Su análisis nos ofrece posibles respuestas al por qué muchas mujeres decidieron quitarse el velo en la primera mitad del siglo XX, contexto en el que se crió, y por qué volvieron a lucirlo masivamente en la segunda. ¿Supuso la vuelta al velo un retroceso?

Además de este libro de Leila Ahmed, recomiendo fervientemente su otra obra “Women and Gender in Islam: Historical Roots of a Modern Debate” sobre los debates de género en el mundo islámico; así como los artículos que todavía publica sobre el uso del velo en Europa, Estados Unidos y Oriente Medio en la actualidad.

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