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Leila Ahmed (El Cairo, 1940)

La escritora y profesora egipcia Leila Ahmed es una de las estudiosas sobre feminismo islámico más interesantes en la actualidad. A sus 74 años, es docente en Harvard Divinity School y ha publicado varios libros y decenas de artículos sobre la compatibilidad entre feminismo e islam. Todavía lo hace. Su mayor crítica se dirige hacia la interpretación machista del Corán que se ha establecido en el mundo islámico desde hace décadas.

Su obra cumbre, “Women and Gender in Islam: Historical Roots of a Modern Debate”, estudia la problemática de la igualdad de género en el contexto del islam y, en relación con ello, aborda la simbología del velo islámico. Según sostiene, el islam fomenta una sociedad misógina y androcentrista, por lo que es conveniente reinterpretar la religión en base a la igualdad.

Leila Ahmed estudió en Cambridge, huyendo de un Egipto donde las mujeres habían vuelto a ser desplazadas tras el auge del nacionalismo árabe. A pesar de su formación en Reino Unido y Estados Unidos, Ahmed siempre ha reivindicado el feminismo islámico y niega la idea de que la cultura musulmana suponga un atraso.

Así, defiende sin tapujos el uso del velo islámico (como libre elección) tanto en Oriente Medio como en Europa y Estados Unidos. Pero va más allá. Las teorías de Leila Ahmed sobre el uso (o no) del velo otorgan a esta prenda todo un abanico de significados a lo largo de la historia. Una de ellas, y la que más aborda actualmente, es el pañuelo como forma de reivindicación de las costumbres musulmanas frente al “colonialismo” europeo y estadounidense que lo califica de opresión y de atraso.

Otras publicaciones de Leila Ahmed:

A border passage. From Cairo to America – A Woman’s Journey” (1999)

A Quiet Revolution: The Veil’s Resurgence, from the Middle East to America” (2011)

“Tenía que abordar la cuestión de los prejuicios sobre el Islam de la misma manera que el sexismo dentro del Islam”.

Leila Ahmed.

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El uso del velo islámico por parte de las mujeres musulmanas ha sembrado la polémica en el mundo occidental. En algunos países, especialmente europeos, se ha generado un conflicto interno alrededor del uso del velo, más concretamente del hiyab, por la creencia de que éste representa una imposición patriarcal y religiosa y un atraso. En Francia, por ejemplo, se llegó a prohibir su uso en los espacios públicos en el año 2004; e incluso en Turquía estuvo prohibido su uso en las universidades durante un tiempo. Sin embargo, muchas musulmanas defienden el uso de esta prenda por considerarlo parte de su identidad cultural, de sus valores e incluso como un icono de la moda.

En primer lugar, es muy importante saber distinguir entre los distintos tipos de velo. Es evidente que no es lo mismo una mujer con hiyab o chador que una mujer con burka o niqab. Estos dos últimos son más propios de aquellos países donde el velo es una imposición para las mujeres y no una elección personal. De hecho, muchas mujeres extranjeras que viajan a Afganistán optan por ponérselo por motivos de seguridad, como en el caso de las periodistas (un ejemplo es la corresponsal del diario El Mundo Mònica Bernabé).

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Dicen que el mundo islámico es de los hombres, pero su historia y su presente no pueden entenderse de ningún modo sin sus testimonios femeninos. A lo largo de los tiempos, mujeres diversas de muchos países islámicos nos han ido ofreciendo sus reflexiones sobre la realidad de la mujer, su papel en la sociedad y su lucha por la adquisición de sus derechos fundamentales. Feminismo, al fin y al cabo, aunque todavía haya una considerable reticencia hacia esa palabra. Aún hoy las mujeres musulmanas continúan escribiendo sobre su día a día, sus costumbres, cómo ven a los demás y cómo los demás las ven. Sus textos son, sin duda, una herramienta imprescindible para romper mitos y estereotipos sobre la cultura islámica, árabe y musulmana y, por supuesto, sobre ellas, las mujeres islámicas.

 

Feminismo en el islam“, Margot Badran

Una lista sobre obras de mujeres islámicas no sería justa sin la presencia de Margot Badran, probablemente la mujer que sentó las bases del feminismo islámico. La experta en mujeres, género y feminismo en el islam reflexiona sobre el rechazo del patriarcado islámico hacia la lucha de las mujeres por la igualdad en los países islámicos. Badran narra cómo el discurso patriarcal en los países islámicos calificó el feminismo a principios del siglo XX como una influencia de Occidente para eliminar su cultura y su religión, un discurso alarmista que todavía se mantiene en nuestros días. A pesar de todo, la lucha de las mujeres en el mundo islámico se ha mantenido a lo largo de los tiempos, lo que demuestra que feminismo e islam no son incompatibles.

 

A Quiet Revolution: The Veil’s Resurgence, from the Middle East to America“, Leila Ahmed

Otra lectura de cabecera para entender la lucha de las mujeres del mundo islámico, en este caso sobre el uso del velo, lleva la firma de la escritora y profesora de Harvard Leila Ahmed. La autora, de origen egipcio, es famosa por sus interesantes interesantísimas teorías sobre los factores que han llevado a las musulmanas a vestir o no vestir el velo a lo largo de la historia reciente. Basándose en la realidad de su Egipto natal, Ahmed establece una relación entre la situación política de cada momento y la consiguiente respuesta de las mujeres musulmanas, reivindicando su autonomía mediante el uso o desuso del velo. Su análisis nos ofrece posibles respuestas al por qué muchas mujeres decidieron quitarse el velo en la primera mitad del siglo XX, contexto en el que se crió, y por qué volvieron a lucirlo masivamente en la segunda. ¿Supuso la vuelta al velo un retroceso?

Además de este libro de Leila Ahmed, recomiendo fervientemente su otra obra “Women and Gender in Islam: Historical Roots of a Modern Debate” sobre los debates de género en el mundo islámico; así como los artículos que todavía publica sobre el uso del velo en Europa, Estados Unidos y Oriente Medio en la actualidad.

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zaman illüstrasyon¿Existe el feminismo islámico? La respuesta que nos da Google es un no categórico, al menos en sus primeros resultados. No obstante, si profundizamos un poco en el tema descubriremos fácilmente que feminismo islámico no es otra cosa que feminismo a secas, es decir, la lucha por la igualdad. El único punto que diferencia el feminismo del feminismo islámico no es otro que la religión musulmana, de la cual estas feministas rechazan desprenderse porque no la ven en absoluto incompatible con la reivindicación de la igualdad de género. Para alcanzarla, las feministas islámicas ponen el foco en la educación e insisten en la necesaria reinterpretación de un Corán que, para ellas, está sometido a una lectura patriarcal que no se corresponde con lo que en él se expone.

Tal como sostiene Asma Lambaret (hematóloga y directora del Centro de Estudios Femeninos e Islam en Rabat) el velo islámico sólo se menciona una vez en el libro sagrado, haciendo referencia a ambos sexos y no como una imposición, sino como una sugerencia espiritual. Sin embargo, hoy el velo se ha convertido en un símbolo de gran controversia entre la opresión y la libertad en torno a la mujer musulmana. Como Lambaret, hay decenas de escritoras, profesoras, abogadas e intelectuales, entre otras, que reivindican el feminismo islámico y que escriben a menudo sobre él, como la abogada iraní y Premio Nobel de la Paz Shirin Ebadi o la escritora y docente Leila Ahmed. Precisamente Ahmed sostiene una interesante teoría sobre el uso del velo islámico en Estados Unidos y Europa, interpretándolo como un símbolo de orgullo y de reivindicación de las musulmanas que reclaman ser aceptadas tal y como son, y no por ello ser consideradas menos occidentales. Puede parecer sorprendente, pero en prácticamente todos los países hay mujeres musulmanas y feministas, incluidos los occidentales, que reivindican la igualdad de género.

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