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Las revueltas árabes cambiaron el escenario social (y después cambiarían el político) de países como Túnez, Egipto o Yemen. Las mujeres árabes, que siempre habían ocupado un papel secundario bajo el silencio y el dominio masculino, demostraron al mundo durante aquellos meses de 2011 que también tenían voz y que estaban organizadas en diversos movimientos, feministas inclusive. Pero también tuvieron que pagar el precio de hacerse visibles, por lo que sufrieron violencia de todo tipo, incluida la sexual, episodios de acoso, discriminación y amenazas de muerte.

A pesar de haber sido educadas en la sumisión al hombre -especialmente en países como Libia, Arabia Saudí y Yemen-, las mujeres árabes tenían sus referentes de lucha, como Huda Shaarawi en Egipto, que contribuyeron enormemente al acceso de las mujeres a la educación. Hasta el estallido de la denominada Primavera Árabe no se les había visto participar en política ni en movimientos sociales, básicamente porque no les estaba permitido; y llegado el momento, más allá de salir a la calle a protestar contra sus dictadores, ellas se atrevieron a reivindicar sus derechos como mujeres. En Túnez, la bloguera Lina Ben Mhenni fue pionera en informar al mundo sobre lo que estaba pasando en su país. Su protagonismo durante las revueltas árabes fue tal que hasta el Premio Nobel de la Paz de 2011 le fue otorgado a la líder activista yemení Tawakkul Karman, precisamente porque Yemen es un país muy atrasado y especialmente opresor con la libertad de expresión de las mujeres. Karman, por cierto, es la presidenta de la organización Mujeres Periodistas Sin Cadenas.

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Leila Ahmed (El Cairo, 1940)

La escritora y profesora egipcia Leila Ahmed es una de las estudiosas sobre feminismo islámico más interesantes en la actualidad. A sus 74 años, es docente en Harvard Divinity School y ha publicado varios libros y decenas de artículos sobre la compatibilidad entre feminismo e islam. Todavía lo hace. Su mayor crítica se dirige hacia la interpretación machista del Corán que se ha establecido en el mundo islámico desde hace décadas.

Su obra cumbre, “Women and Gender in Islam: Historical Roots of a Modern Debate”, estudia la problemática de la igualdad de género en el contexto del islam y, en relación con ello, aborda la simbología del velo islámico. Según sostiene, el islam fomenta una sociedad misógina y androcentrista, por lo que es conveniente reinterpretar la religión en base a la igualdad.

Leila Ahmed estudió en Cambridge, huyendo de un Egipto donde las mujeres habían vuelto a ser desplazadas tras el auge del nacionalismo árabe. A pesar de su formación en Reino Unido y Estados Unidos, Ahmed siempre ha reivindicado el feminismo islámico y niega la idea de que la cultura musulmana suponga un atraso.

Así, defiende sin tapujos el uso del velo islámico (como libre elección) tanto en Oriente Medio como en Europa y Estados Unidos. Pero va más allá. Las teorías de Leila Ahmed sobre el uso (o no) del velo otorgan a esta prenda todo un abanico de significados a lo largo de la historia. Una de ellas, y la que más aborda actualmente, es el pañuelo como forma de reivindicación de las costumbres musulmanas frente al “colonialismo” europeo y estadounidense que lo califica de opresión y de atraso.

Otras publicaciones de Leila Ahmed:

A border passage. From Cairo to America – A Woman’s Journey” (1999)

A Quiet Revolution: The Veil’s Resurgence, from the Middle East to America” (2011)

“Tenía que abordar la cuestión de los prejuicios sobre el Islam de la misma manera que el sexismo dentro del Islam”.

Leila Ahmed.

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